Interdigital

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Interdigital Communication是无线电话通讯的先驱.世界上第一个无线网络就是该公司建成的.

简介

Interdigital Communication这家公司,它是无线电话通讯的先驱.世界上第一个无线网络就是该公司建成的,在美国宾夕法尼亚州的KOP(King Of Prussia, PA),网络类似于小灵通.该公司拥有两千多项CDMA,TDD,GSM,FDD,WCDMA等2/3/4代无线通讯专利.90年代初期,该公司将摩托罗拉告上法庭,法庭后判被告侵权无罪,使摩托罗拉至今不用向任何人交纳2代手机专利费.误判原因是由于是新概念及技术,当时的陪审团成员又都是美国法院所在地德克萨斯州人,而摩托罗拉总部就在当地,投票结果当然是有利摩托罗拉公司.诉讼的失利使公司股票大跌,卖掉了设备生产线,最后在没钱经营的情况下,将CDMA2代手机的核心标准IS-95及关键专利以500万美圆的价格卖给了当时还默默无闻的高通.高通之所以能够有今天,就是因为能将CDMA专利市场化,开辟了韩国市场并生产出了2代CDMA的核心芯片.但是Interdigital(IDCC)与高通(Qcom)之间的合同只适用与2代技术,高通的三代CDMA2000将来还是要向Interdigital支付专利费的.

在与摩托罗拉诉讼失利的阴影中挣扎出来后,该公司使西门子及所有日本所有手机及终端设备生产厂家就范,按期支付专利费.90年代末,该公司将爱立信告上法庭,后来双方和解,爱立信支付了全球生产的GSM专利费并签署了未来合作协议.该公司在与爱立信诉讼的过程中,诺基亚向IDCC支付GSM专利费并请IDCC设计包括WCDMA在内的若干关键技术方案.在IDCC与爱立信(Ericsion)和解后,Nokia不干了,因为它认为Ericsion付给IDCC的专利费要比自己低许多,自己与IDCC的合同属于不公平合同,拒绝向IDCC支付专利费并在美国的国际仲裁庭提出仲裁申请.2005年底仲裁庭判Nokia败诉,同样原因,前天仲裁庭判三星败诉.今年春天韩国LG与IDCC签署了3代专利合同.

IDCC曾是一个失败者,一个有技术但没有市场及没有资金的无线移动先驱.现在它又是一个成功者,不论二代还是三/四代的GSM/CDMA,WCDMA/TD-SCDMA/CDMA2000,你们的高楼大厦是盖在许多IDCC专利技术基础上的。

华为与昔日宿敌InterDigital结盟

时间:2016-12-16

“66%”。这是华为与宿敌结盟后,给后者当季带来的收入占比。

  InterDigital发布的2016年第三季度财务业绩显示,该公司第三季度同比收入翻了一番还多,从2015年的1.004亿美元增至现在的2.083亿美元。

  而InterDigital业绩大放异彩的关键原因则在于:9月初与华为签署了专利许可协议,双方从交战状态进入了合作阶段。

  显然,凭借华为在全球智能手机市场强劲的销量,其刚与InterDigital结盟,就给后者带来了“实惠”好处。

  那么,这对争执数年之久、打官司无数的一对宿敌,缘何选择言和“结盟”?双方的握手言和,又会给国产手机市场和厂商带来哪些影响?

  宿敌对战:你进一尺,我进一丈,互不相让

  之所以说InterDigital是华为的“宿敌”,是因为双方的专利纠纷和商业纠纷最早可追溯到2011年。

  因经多次谈判协商未能达成一致,2011年7月26日,InterDigital在美国特拉华州法院对华为公司、华为美国公司、诺基亚公司、中兴通讯股份有限公司、中兴通讯(美国)公司等提起专利侵权诉讼,并请求美国特拉华州法院初步并永久禁止华为公司等继续实施其专利并作出赔偿。

  同日,InterDigital还向美国国际贸易委员会(ITC)起诉华为公司等侵犯其专利权,并请求美国国际贸易委员会对华为公司等相关产品启动337调查并发布全面禁止进口令、暂停及停止销售令。

  面对InterDigital的凌厉攻势,华为一点也没示弱。

  2011年12月华为在深圳对Interdigital提起两起诉讼,分别涉及标准必要专利使用费纠纷和滥用市场支配地位纠纷。

  随后,两起案件经两审终审分别于2013年得到了结,其中,标准必要专利使用费纠纷一案,广东省高级人民法院判决华为按照0.019% 的许可费率向Interdigital支付标准必要专利许可费;而在Interdigital滥用市场支配地位一案中,则判决Interdigital构成垄断民事侵权行为,赔偿华为经济损失2000万元。

  与此同时,2014年5月,鉴于Interdigital与华为公司达成和解,国家发改委宣布,对Interdigital涉嫌价格垄断案作出了中止调查的决定。

  值得一提的是,标准必要专利使用费纠纷一案虽然是华为发起,但受益的却是国内所有手机厂商,该纠纷的解决,使得InterDigital在国内的标准必要专利许可费率降至了0.019%。

  因为0.019%的费率水平,与Interdigital与苹果达成专利许可合作费率相当,而最初Interdigital向华为抛出“橄榄枝”时,要求的许可费率则是0.019%的N倍之多,应该要远远超过2%。

  当然,双方在此纠纷的妥善解决,也给interdigital带来了切实的好处,该公司得以从国内反垄断调查中脱身,避免了陷入高通此前被罚70亿元的尴尬。

  握手言和:共同寻求专利许可商业化合作路径

  可以说,在过去多年间,华为与Interdigital的关系可谓“水火不容”或者是争得“你死我活”。

  但是,这种“剑拔弩张”的关系突然缓和了,两家公司不仅握手言和,而且还达成了“结盟”关系。

  2016年9月6日,InterDigital对外宣布,1)两家公司签署了全球性的、多年的、非排他专利许可协议。2)双方同时就自2013年12月开始的所有仲裁诉讼达成全面和解,华为将向InterDigital支付专利许可费,3)两家公司还“就未来共同研发合作的谈判达成初步框架协议”。4)华为会转让一批专利给InterDigital。

  这个“一揽子”协议,让华为和InterDigital从“宿敌”变成了“盟友”。

  众所周知,InterDigital是无线电话通讯的先驱,世界上第一个无线网络就是该公司建成的,截至2011年12月31日,该公司通过全资子公司拥有由超过19500项与无线通信基本技术有关的专利和专利申请组成的专利组合,广泛涉及CDMA、TDD、GSM、FDD、WCDMA等2/3/4代无线通讯技术专利。

  如果说高通是无线通信技术领域的巨头,那么,InterDigital堪称巨头中的巨头,因为高通手里持有的大量CDMA专利,实际源自InterDigital公司。

  当初,InterDigital因为经营出现问题,将其还有的CDMA2代手机的核心标准IS-95及关键专利以500万美元的价格卖给了当时还默默无闻的高通。

  而从与InterDigital达成的合作厂商来看,包括苹果、三星、诺基亚、RIM、HTC在等内几乎所有手机厂商都与InterDigital签署了专利许可合作协议,可以说,它是手机厂商投身手机市场无法逾越的“一道坎”。

  那么,促使华为与InterDigital从“宿敌”变成了“盟友”的关键或原因到底是什么呢?

  截至2010年12月31日,华为累计申请中国专利31869件,PCT国际专利申请8892件,海外专利8279件,已获授权专利17765件,其中海外授权3060件。

  与此同时,截至2010年年底,华为加入全球123个行业标准组织,如3GPP、IETF、ITU、OMA、NGMN、ETSI、IEEE和3GPP2等,并向这些标准组织提交提案累计超过23000件。

  显然,双方在专利规模和技术积累上实力相当,是双方最终从“对战”走向“共处”的关键所在。

  共同研发:未进入双方“朋友圈”的国产手机厂商该咋办?

  如今,伴随华为与InterDigital达成全面和解,结束了双方过往多年的争议,并就“未来共同研发合作的谈判达成初步框架协议”以及“华为会转让一批专利给InterDigital”达成了富有想象空间的合作。

  美国专利和商标局的转让数据显示,在一笔9月15日发生、10月19日记录的交易中,华为向InterDigital的子公司Vid Scale, Inc转让了4项授权专利,而这些专利都与在线视频处理技术有关。

  显然,双方通过达成全面合作,一方面,这表明阻碍华为进入美国市场的一大障碍得以清除,另一方面,华为通过转让专利给InterDigital,借助InterDigital最广泛的专利许可合作网络或渠道,可将自身的专利技术实现商业变现。

  显然,对于双方达成的合作,资本市场反应强烈。

  双方合作的消息宣布之后,InterDigital股价连续大涨,9月8日InterDigital股价盘中达到每股73.88美元,为2011年以来的最高值。

  与此同时,InterDigital发布的2016年第三季度财务业绩也反映出了双方合作的“效果”。

  一方面,该公司第三季度同比收入翻了一番还多,从2015年的1.004亿美元增至现在的2.083亿美元。另一方面,该公司第三季度收取的过往专利使用费大幅上涨,从去年的1.022亿美元提高至今年的1.240亿美元。

  如今,国产手机厂商中的“佼佼者”华为,凭借自身的专利积累和技术实力已经与InterDigital达成了全面合作,那么,对于小米、魅族、OPPO、vivo、金立等专利实力相对薄弱的手机厂商,该怎么办呢?

  它们会不会成为下一轮专利诉讼风暴中的“靶心”呢?

公平、合理、无歧视?浅谈华为与InterDigital案件(组图)

2013年08月15日11:46 作者:徐明 管理学博士 上海腾信律师事务所律师

华为与交互数字集团(Inter Digital Group,简称IDG)之间的相互诉讼有了结果。在IDG诉华为案中,美国国际贸易委员会(ITC)判决华为并未侵权;在华为诉IDG案中,深圳市中级人民法院判决IDG违反了技术标准下专利许可的原则之一:公平、合理、无歧视原则(FRAND),赔偿华为经济损失2000万元。涉案专利包括节约电能以及确保数据接收的准确性等,从判决结果来看华为取得了阶段性的胜利。这两个案件抛出了一个老生常谈的话题:在技术标准下应当如何进行专利许可?

  IDG是一家出名的专利组合和专利许可公司,持有超过19500项专利和专利申请,从2G和3G专利技术授权中获得了接近30亿美元的专利许可费。华为在通信领域的专利实力也不可小视,并且已经开拓大片的海外市场。在专利竞争十二分激烈的通信产业中,这两家公司发生专利纠纷的概率就大大增加了。

利许可是一个法律问题,技术标准是一个产业问题。专利强调一个“专”字,强调一种专用权,他人使用需获得许可;技术标准强调一个“准”字,体现行业准入性,达不到标准往往不能进入相关市场。举个简单的例子,假设手机充电器强制执行统一技术标准(例如Micro USB接口标准),标准中存在某公司的专利,该公司是否就可以依靠着技术标准坐收专利许可的红利呢?

  并不完全是这样,因为一旦专利与技术标准相结合,就受到各种原则的制约,其中最主要的就是“公平、合理、无歧视”原则。它要求标准中的专利必须有“reasonable and nondiscriminatory terms(RAND)”(合理和不带歧视性的条款),或者“fair, reasonable, and non-discriminatory terms(FRAND)”(公平、合理、和不带歧视性的条款)。这两个条款通常是互用的。

  从理论上看,FRAND原则可以进行四个层次的理解:

  第一,技术标准中的专利权人不以专利为手段阻止新的公司进入该行业,拥有专利的公司必须对外给予专利许可,不得拒绝许可或歧视许可。

  第二,许可的条件,尤其是许可费率条款应当合理,例如与摆脱技术标准约束,行业内大多数公司的实际许可费率相比应当更加优惠。

  第三,在进行专利许可时,不得以“私有条款”限制某个公司实施技术标准中的专利。

  第四,不得将其他专利与必要专利进行搭售。

  从实践上看,要判断一家企业是否违反FRAND原则,可以通过以下流程图来初步判断:

回到深圳中院的判决,法院认为IDG在中国和美国的3G无线通信技术标准中的每一个必要专利许可市场,均构成一个独立的相关市场,拥有完全的份额具有市场支配地位。将IDG授权给苹果、三星等公司的专利许可条件,与其向华为公司发出的要约条件进行对比,对华为的专利许可费高出很多,存在歧视性定价的行为。因此一审判决IDG违反了FRAND原则。

  关于技术标准下的专利许可,我去年写过一篇学术型文章,通过建模和推理,得出了两条基本结论:

  1.在短期中,专利权人设定合理的专利许可费用,降低了自由谈判的成本,增加了稳定的收益,专利被许可人在合理的专利许可费用下仍然有利可图,整个产业的收益率有所增加。

  2.在长期中,专利权人通过递减专利许可费用降低各家公司的成本,达到新的市场均衡,能够增加各公司收益的生命周期,并提高技术标准的稳定性。

  因此,对于以研发为主的科技型企业而言,技术创新除了应当积极申请专利之外,还应当积极参与到技术标准的制定中,以获得可持续的收益空间。另一方面,对于那些已经进行或正在进行“专利标准化”战略的科技企业来说,许可费率也并不是固定不变的,只有有效分析市场并设定合适的许可条件,才可以长远获益。而将专利诉讼作为增加专利许可谈判筹码的做法,也将越来越受到质疑和挑战。

InterDigital 指控华为、诺基亚、三星及中兴专利侵权,已向 ITC 申请禁令

2013 年 1 月 4 日, 中午 12:26

InterDigital 又「开火」了,这次「中枪」的是华为诺基亚三星以及中兴。虽说前者在去年夏天向英特尔出售了不少专利,不过现在看来他们保留的好货也还不少。上述四家厂商旗下的「部分 3G 和 4G 无线装置」被指控「侵犯了 InterDigital 七项在美国申请的专利」,后者现在已经向 ITC 提出了禁止销售和进口相关产品的申请。据悉此次涉及的产品范围涵盖了 USB Modem、笔记本、手机、平板等,但具体的清单目前还没有被公布。

其实这已经不是 InterDigital 第一次和三星、诺基亚、华为产生「过节」了,早在 2008 年的时候 InterDigital 就和三星打过一场官司(最终和解收场);几个月前华为也曾向欧盟提出诉讼指控 InterDigital 滥用标准关键专利;至于诺基亚更是已经和 InterDigital 有过无数次「战斗」了。照这个趋势来看,InterDigital 未来应该还是会继续拿手中的专利作文章吧。各家厂商要是想避免官司的话,那就像 RIM 和索尼一样老老实实地交钱吧。

传苹果、诺基亚和高通有意竞购InterDigital

天极网手机频道2011-08-18 09:27

北京时间8月18日凌晨消息,知情人士透露,苹果、诺基亚和高通等数家公司有意竞购美国无线技术开发和专利授权厂商InterDigital公司。为增加专利组合规模,多家科技巨头参与竞购InterDigital。但知情人士表示,由于美国劳工节,InterDigital的拍卖将暂停至节后。

  尽管谷歌以125亿美元的价格收购了摩托罗拉移动,但谷歌目前还未正式退出竞购InterDigital。第一轮竞购公司已经暂停竞拍,因为需要更多时间来评估InterDigital专利的价值。德意志银行分析师布莱恩·马道夫(Brian Modoff)称,高通已经有一个很好的专利组合,因此可能不会出高价。

  InterDigital拥有8800项无线专利,其中大约有15%是与手机技术相关,包括无线数据传输、噪声干扰消除等专利许可。一些分析师认为,这些专利的价值可能超过北电在6月份拍卖的专利,因为其4G技术方面的专利占比较大。此外,InterDigital还有部分专利正在申请。InterDigital在3G上的专利授权覆盖了3G市场的50%以上,其合作伙伴包括三星、苹果、RIM、HTC等众多厂商。

苹果和 Google 死磕专利:下一个目标 InterDigital

2011-07-23 13:56

苹果和 Google 刚刚结束一场硬仗——北电专利收购案,这场战役以苹果、微软、RIM、SONY、爱立信、AMC 组成的收购联盟获胜,Google、Intel 联盟失败而告终。根据苹果提交给美国证监会(SEC)的文件,苹果在这场收购案中的支出是 26 亿美元(整个专利案收购价格是 45 亿美元)。

这场收购案还在报送众多管理机构审批的时候,另一场专利争夺战即将打响,这次战争的双方仍然是苹果和 Google ,主题仍然是手机通信专利,争夺的对象是 InterDigital。

谁是 InterDigital ?

InterDigital 1972 年成立于美国费城,无线电话通讯先驱者,世界上第一个无线通讯网络就是该公司在费城建成的。InterDigital 上世纪 90 年代通过收购掌握了 CDMA 一系列核心技术,后来在与摩托罗拉官司中败诉后,将 CDMA 二代核心技术 IS-95 标准 500 万美元卖给高通(QUALCOMM),后者将 CDMA 成功市场化后获得了该领域垄断地位。

进入 21 世纪后 InterDigital 转型为知识产权公司,以专利产品为公司赢利点。InterDigital 凭借优秀的算法研发能力和强劲的专利储备,在全球范围内对爱立信、苹果、RIM、三星、LG、诺基亚、松下、三洋等进行了一系列成功的专利诉讼。目前已知的专利费用有:三星 1.34 亿美元,诺基亚 2.53 亿美元,LG 2.85 亿美元,苹果 5600 万美元。

根据 InterDigital 网站公布的年报,该公司 2008 年 – 2010 年收入分别是 2.28 亿、2.97 亿、3.94 亿,对应的总资产分别是 4.05 亿、9.08 亿、8.74 亿(以上均为美元),其资产主要由专利产品构成。根据纳斯达克数据,InterDigital 市值是 33 亿美元。

以上只是 InterDigital 公司的介绍,真正能引起苹果、Google 兴趣的是该公司的 18000 项专利,其中包括 8800 项无线专利,涉及无线数据传输、噪声干扰消除等专利。据彭博社报道,苹果与 Google 此次争夺的焦点将会集中在 1300 项直接与手机通信传输有关的专利上。

专利收购意义重大

这些专利对苹果意义重大。如果苹果拥有这些专利,苹果在每台 iPhone 上将节省 3 – 10 美元成本,总共节省 30 – 100 亿美元。这里还不算日后对 Android 的“附加伤害”——通过以后收取专利费,把 Android 手机价位从 150 美元提高到 200 美元,抑制其扩张,为低配版 iPhone 争取市场空间。

这些专利对 Google 意义更加重大。自从 7 月初竞购北电专利失败后,Google 失去了一次大幅储备专利的机会。根据美国专利局(USPTO)数据,Google 今年上半年获得 141 个专利,2010 年获得 282 个专利,2004 年上市以来总共获得 701 个专利。相比之下,苹果去年获得 563 个专利,微软去年获得 3121 个专利(历史总数仅次于 IBM 和三星)。

Goolge 作为一家创新互联网公司,鼓励创新排在公司文化第一位,对专利技术的申请和保护往往滞后于新技术的研发。但面对四面埋伏,此次 InterDigital 专利拍卖唯有全力以赴,不然局面将会更加被动;将来如果要面对北电专利和 InterDigital 专利的双重压力,Android 手机成本必然如苹果所愿上升到另一个档次。

目前 InterDigital 在其网站已经发布了专利出售意向,Google 已经与其进行了初步会谈,苹果也表示了兴趣。InterDigital 的 CEO 威廉·梅利特(William Merritt)在今年 4 月曾宣称他们公司的技术比北电专利“更核心更先进”,假如我们排除 InterDigital 为出售资产故意造势的因素(联想其公司背景及业务),可以相信 InterDigital 专利收购案进程会比北电更加激烈,资产溢价也将更加严重(北电成交价高出预估价 3 倍)。

自从曝出专利出售计划后,InterDigital 股价水涨船高,从 7 月 19 日的 50 多美元涨到了 60 多美元。7 月 21 日媒体曝光谷歌和苹果的兴趣后,进一步上升到 70 美元。截止 7 月 22 日纳斯达克收盘,InterDigital 股票是 72.96 美元,比两天前的 53.21 美元大涨 37%。

根据 Google 和苹果上周和本周发布的财报,Google 目前持有 301 亿美元现金,苹果持有 762 亿美元现金。苹果上季度以 2030 万部手机出货量成功超越诺基亚成为全球最大手机厂商。Google 则在财报会议上宣布 Android 设备日激活量达到 55 万台/天,半年前这个数据是 30 万。

更新:据未经证实消息,苹果已加入收购 Hulu 的队伍,原来这个队伍中有微软、Google、Yahoo、Amazon、AT&T 等等。

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