Microsoft

MSFT_logo_rgb_C-Gray.png

让每个书桌上都有一台电脑。——>帮助用户发挥他们的潜力。

特稿 | 微软重回巅峰:纳德拉是如何扭转局面的

2018-06-07 10:53 网易智能

本文系网易智能工作室(公众号 smartman163)出品。聚焦AI,读懂下一个大时代!

选自 | InTheBlack
编译 | 网易智能
审校 | Rosie

微软首席执行官萨提亚·纳德拉的办公室在位于华盛顿雷德蒙德的微软总部34号楼的第5层,他的办公室里有一台占据一面墙的84英寸触摸屏电脑,非常引人注目。但更为吸引人眼球的是房间里的海量书籍。一排排的书架上摆满了书,纳德拉办公桌旁边的一张长桌上也堆满了书籍。

这个办公室看起来更像一个社区书店,而不是这个全世界市值排名第三的公司的指挥中心。

纳德拉用他一贯轻描淡写的语气说到:“我都是这本书看几页,那本书看几页。当然,有那么几本书我是从头读到尾的。但没有书,我就活不下去了。”

他坐在一张绿松石椅上,穿着一双棕色的休闲鞋,袜子是五颜六色的。堆在他周围的书中有一些很有意思的巨著,比如《生物经济学》,以及《资本主义将如何终结?》,但他并不是只限定于看某一类书籍。

在我们的谈话中,他提到了弗吉尼亚·伍尔芙的一篇关于疾病的文章;还提到了特立尼达的作家C.L.R.詹姆斯写的一篇对板球运动的文学评论。当他解释微软小娜智能助理的影响时,他借用莎士比亚小说中的人物来回避谈论市场份额数据:“如果奥赛罗有微软小娜,他会不会承认伊阿古是谁?”

“比尔不是那种走进你办公室并跟你说,‘嘿,做的不错’这样的话的人。”

2014年2月,纳德拉上任微软首席执行官后的第一批行动,就是要求公司高管阅读马歇尔·罗森伯格的《非暴力沟通》,这是一本有关一种能使人们情意相通,和谐相处沟通方式的书。这一姿态表明,纳德拉计划以不同于微软著名的前任CEO比尔·盖茨和史蒂夫·鲍尔默的方式管理公司,并解决微软长期以来以激烈的企业内斗的名声问题。

(程序员兼漫画家的Manu Cornet2011年用一个组织结构图总结了微软的文化,把微软公司不同的操作小组描绘成了互相用手枪指着对方的形象。)

微软总裁兼首席法务官布拉德·史密斯表示:“这是第一个明确的迹象,表明萨提亚将专注于改变商业战略,而不仅仅是文化。”布拉德·史密斯是一名在微软工作了24年的资深员工。

| 执掌微软

纳德拉接手时的微软被华尔街和硅谷公认为逐渐与科技主流趋势渐行渐远,科技行业已经从台式电脑转向智能手机(从微软的Windows操作系统到苹果的iOS和谷歌的Android系统),Windows在手机操作系统市场上的份额降至4%以下,苹果和谷歌的市值已经飙升至创纪录的水平,而微软的股价已经停滞不前,尽管在2000年至2014年鲍尔默担任CEO期间,公司的收入增长了三倍,利润翻了一番。

Jackdaw的研究分析师简·道森说:“这是一家利润丰厚的公司,他们不可能很快就会淡出市场。但问题是他们是否会进入长时间的衰退期。”

因此,当鲍尔默在2013年8月宣布他打算退休的时候,接手他的岗位既不被认为是一项令人羡慕的美差,也没有机会让企业继续像以往那样继续运行下去。彭博社发表了一篇关于寻找继任者的文章,标题为“为什么你不想成为微软的首席执行官”。

“我设想的是一个着眼于中国市场的候选者,”ValueAct的总裁兼首席信息官Mason Morfit说。ValueAct是一家活跃的对冲基金,在新CEO的招聘中获得了20亿美元的投资,“我个人更倾向于在外部人士中选择CEO。”

纳德拉在1992年加入微软,当时他才25岁。尽管那时他已经管理了微软的云业务,但他并不是最受欢迎的人。

“毫无疑问,我是一个内部人士”,纳德拉说,“我对自己是微软出品感到骄傲。”

但是,当他被宣布成为微软CEO时,一些评论家将这个选择形容为“退路”。

从那时起,纳德拉不仅恢复了微软在业界的地位;在短短三年半的时间里,他让微软的市值增长超过2500亿美元,实现了比Uber和Airbnb、Netflix和Spotify、Snapchat和wework更有价值的增长。只有像贝佐斯、库克、扎克伯格等少数CEO才能够拥有同样令人印象深刻的业绩。

在2000年-2013年期间,微软从巅峰时期的6000亿美元市值一路缩水下滑,最终只有不到3000亿美元的市值,不及2000年辉煌时期的一半。但是在2017年10月20日,微软市值再度回归巅峰时刻6000亿美元,但这一天微软苦等了17年。据网易智能观察,微软在6月6日收盘时股价小幅上扬,市值已经突破7800亿美元。

微软的股价不仅回到、甚至超过了他们在互联网早期时候的最高点。“纳德拉已经超出了我的预期,”现任微软董事会成员的Morfit说,“我希望我能说我们预期到了这一切的发生,但这显然是假的。”

| 文化变迁

纳德拉是如何扭转局面的?

这可以追溯到他让他的高级助手们阅读的那本书,以及这本书对微软文化产生的影响。他激励公司的12.4万名员工接受他所谓的“学习一切”的好奇心(而不是他所说的微软历史上的“万事通”),这反过来又激发了开发者、客户以及投资者认为:微软正以一种全新的、更现代的方式与他们打交道。

纳德拉是一位当代的首席执行官,他能够强调在竞争激烈的企业政治中经常被嘲笑的软技能,但在当今快速发展的市场中,这种技能对超高绩效的重要性越来越大。

Box首席执行官艾伦·列维表示:“微软本可以聘用的CEO人选有很多。”Box曾在抨击微软的广告牌上发表言论抨击微软,但现在与该微软在多个领域展开合作。“对于萨提亚所创造的文化变迁的规模和大小,目前对此还没有很多案例研究。”

在某个周五的早上8点,这意味着微软高级领导团队(SLT)的成员们正赶往在纳德拉办公室的会议室开会,当其他高管们涌进来的时候,纳德拉穿着一件黑色的微软AI学校的T恤,坐在桌子中间的一个座位上,拿着一盘葡萄和菠萝。

这次会议起源于由纳德拉创立的一个名为“神奇的研究员”的定期会议,它展示了公司正在进行的一些鼓舞人心的事情。在6月下旬的一天,在伊斯坦布尔的微软土耳其分公司的工程师们通过视频会议修复了他们为视障人士设计的一款应用的原型。

在这样一个振奋人心的开端之后,每周的例会有时会长达7个小时。在鲍尔默担任首席执行官的后期,他发起的“SLT”会议已经成为纳德拉团队运动方式管理微软的一个标志。他在整个过程中征求意见并积极地提供反馈,在他与某人的观点一致时,他会用牙齿咬住咖啡纸杯,以便解放自己的双手来不停地做手势表达观点。

这次聚会给人们带来的放松感觉可以看成是一次变革,这变革始于微软的员工们在合作时开始全力以赴。史密斯说,“在过去,我们所有在这里长大的人都知道,我们需要为每一次会议做好充分的准备。”

这并没有什么错,但这意味着在会议开始之前,试着找出答案,然后再测试你的答案是否正确。比尔·盖茨和史蒂夫·鲍尔默都用这一方法来对那些需要进一步发展的领域进行梳理。”

当我向纳德拉询问他与前任合作的情况时,他直言不讳:

“比尔不是那种走进你办公室的人,他说,‘嘿,干得好’,”他告诉我,“让我先告诉你20件你今天犯的错误。”

纳德拉补充说,鲍尔默的技术是相似的,他对自己所描绘的形象感到不满,并强调他发现这种直接性“令人耳目一新”(在成为首席执行官后,纳德拉甚至要求盖茨继续为产品团队提供反馈,他仍是公司的技术顾问。)

纳德拉的做法是温和的,他认为人类天生就有同情心,这不仅对创造和谐的工作环境有益处,而且对制造能引起共鸣的产品至关重要,“你必须能够说,这个人从哪里来?”他说,“是什么让他们如此?为什么他们对正在发生的事情感到兴奋或沮丧,不管是关于计算还是超越计算?”

他为人处世的哲学源于他个人生活中的一件大事。1996年,他的第一个孩子扎因出生时患有严重的脑瘫,他和他的妻子安努过去那种无忧无虑的生活方式完全改变了, 纳德拉觉得很遗憾。然后,安努因为孩子放弃了自己的建筑师生涯,去照顾儿子,至此他的观点改变了。

他回忆到:“如果有什么区别的话,我应该尽一切努力把自己放在扎因的角度上考虑问题,让自己必须能够帮助他”。“尽管我认为这种换位思考这个词有时被过度使用,但我仍然认为换位思考是我现在思想的一个重要组成部分。我清楚地记得我以前是一个什么样的人,之前我性格中不好的部分正在渐渐消失。”纳德拉谈到了他从2017年8月即将年满21岁的儿子身上得到的灵感。

“当我想到他是如何经受住了所有的挑战的时候,我的生活中发生的一切都突然变得有了意义。我儿子能传达的一件事是,当我接近他的时候,他会微笑。这让我的生活变得更美好。”

与扎因的生活有助于解释纳德拉为何确保微软的工作场所和产品都能被残疾人士所使用。

在他被任命为首席执行官之前,他成为该公司残疾员工社区小组的执行发起人;今天,他每一季度与该组织会面,并在其年度能力峰会上发言,该峰会在2017年吸引了大约850名与会者。

负责辅助功能开发的Jenny Lay-Flurrie说:“我发现他是一个学习者,有很强的好奇心,也是一个倾听者,但在必要的时候非常果断,他以一种合作的方式推动事情发展。”

| 一次冒险

在印度的海得拉巴长大,年轻的萨蒂亚·纳德拉像喜欢打板球一样喜欢电脑。当他15岁时,纳德拉的中产阶级父母从曼谷给他们唯一的孩子买了一个电脑工具包。

在纳德拉21岁生日的时候,他来到美国,在威斯康星大学密尔沃基分校学习计算机科学。毕业后,他在太阳微系统公司工作了几年,后来被微软挖走了。上世纪90年代是微软的繁荣时期,而纳德拉发现自己在稳步提升。

他说:“‘嗯,我等下一份工作时再做到最好吧。’的这种想法是最糟糕的,而如果你说:‘我现在的工作就是我想要的一切’,生活就会变得更加直截了当。”

曾执掌微软商业解决方案小组、现任北达科他州州长的道格·伯格姆在那时成为了一名导师。

“早些时候,杰夫·贝佐斯正试图把他招到亚马逊,”伯格姆说,“我的工作就是重新招募他。”尽管亚马逊已经开始扩大它所触及的领域了,但伯格姆成功地指出,微软提供的机会击败了任何一个图书商所能提供的东西,“我知道那时自己关于亚马逊的定位是错误的,”伯格姆承认,“但是我认为说服萨蒂亚留下来是正确的。”

“当每个人都在庆祝的时候,你应该感到最害怕。”

在2007年,在微软的最后一次客户会议上,在成千上万的听众面前,他对纳德拉大加赞扬,然后把主题演讲交给了他。但在会议结束后,鲍尔默介入,重组了员工团队。他认为,纳德拉更值得管理一个不同的团队,即Windows Live搜索的工程部门,后来被称为“必应”。

搜索任务比商业解决方案拥有更好的机会,这并不是一件容易的事,因为它带来了盈亏的责任。

“史蒂夫很清楚,”纳德拉回忆道,“他觉得自己无法拒绝,”他只是说,“看,这是我所面临的最重要的挑战。我不认为这对你来说是一个明智的决定,但我希望你这么做。明智的选择,选择……顺便说一下,如果你失败了,就没有保护伞,我不会来拯救你,不会让你回到原来的工作中去。”

在搜索领域,微软相比于谷歌来说是一个极端弱势群体,为了竞争,它不得不以一种比其他领域更宽松的方式运作。

当Bing的大多数高管都带着iPad去开会时,这被认为是非常时髦的,不过也是蔑视微软设备的象征。

在必应部门,纳德拉以一个局外人的身份存在着。当Netflix的首席执行官兼当时的微软董事会成员里德·哈斯廷斯邀请纳德拉在Netflix的会议上旁听,纳德拉照做了。纳德拉的这一做法持续了大约一年。

“哦,天哪,我学到了很多东西,”纳德拉回忆道,“我觉得我的一大障碍是,在微软长大的时候,我从来没见过其他公司。”

尽管纳德拉在获得微软网络工具部门Azure的控制权后,缩短了自己在Netflix上的冒险经历,但他利用这段经历为自己晋升为首席执行官提供了理由。Azure是微软的网络工具部门,与亚马逊网络服务竞争。

“Netflix根据新数据迅速调整,”ValueAct的Morfit回忆道,纳德拉告诉他,“他认为与微软建立起来的官僚作风相比,这是非常有趣的。”

| 重新定位微软

微软将纳德拉的提高视为一个向世界重新展示自己的机会。在鲍尔默时代负责公司公众形象的首席发言人的史蒂夫·克莱顿说:“当你去微软的活动时,常常会发现那里会有微软的大横幅、标志、灯光和吵闹的音乐,我们说这个事件应该反映出萨提亚的风格,这却不是他真正的风格。”

在纳德拉得到这份工作八周以后,他在旧金山的一次新闻发布会上首次公开亮相,他在没有任何介绍性的宣传活动中大步走出来,相反,纳德拉穿着黑色、热情而又低调有点显小的衣服,戴着厚实的黑框眼镜。

这与经常夸夸其谈的鲍尔默形成了鲜明的对比,在纳德拉开始提到T.S.艾略特之前,他描述了微软的目标:“你永远不应该停止探索,最后,你将到达自己开始的地方,并且初次了解这个地方。”

在新闻发布会上,纳德拉向公众宣告了苹果iPad的第一个版本,这是一种为微软开创新时代的有意义的方式,尽管该软件早在他掌舵之前就已经存在了。

“我们不会说‘只用这个设备’,”纳德拉这样跟我说,提到了微软的Surface平板电脑和其他Windows设备。

长期以来,该公司一直致力于控制其生态系统;在苹果的平板电脑上推出了雄心勃勃的Word、Excel和PowerPoint软件,之后微软又推出了一款面向Windows的触摸屏友好型平板电脑。这些都表明,微软正在打造一个新的方向。

“纳德拉将微软带入了如今更加开放和一体化的计算环境”,Sun Microsystems联合创始人、前首席执行官斯科特·麦克尼利这样说到,“他给微软带来了一定的外交手腕。”该公司是微软在上世纪90年代的主要竞争对手之一,也是纳德拉的第一个雇主。

2014年,纳德拉从高通聘请了佩吉·约翰逊,这也强化了这一信息。

作为企业发展执行副总裁,她所做的的工作将加强微软与硅谷的关系,并寻求与曾经完全视为竞争对手的公司达成协议的可能性,比如Box和Dropbox。

约翰逊说:“萨提亚已经开始定期访问硅谷了,这件事对微软的CEO来说是全新的。他对我说,我希望你能做到在微软内部和外部都一致。”

今天,一些曾经未使用亚马逊网络服务的初创企业选择了Azure。尽管其仍处在奋进的阶段,但在最近一个季度,Azure的营收增长了93%。

纳德拉还更新了微软的使命宣言,用比尔盖茨的话来说,“每一张桌子上都有一台电脑,每个家庭都在使用微软的软件”,用更现代的口号就是:“让地球上的每一个人和每一个组织都能获得更多。”

然后,他开始努力改进公司来落实这一使命。

微软在技术上的每一个新趋势都被不断地吸引着,但往往都失败了。比如Zune音乐播放器,它成为了失败的代名词。

相反,纳德拉已经倾向于拥有雄心勃勃的战略承诺,比如Surface、HoloLens,同时也精简了一些规模较小的项目,比如微软手环。

在被任命为首席执行官之前,纳德拉第一次看到了这个高度机密的HoloLens项目,“从我不理解这一点到我认为‘这是计算机的未来’的时间是我所见过最快的,”微软混合现实的老板亚历克斯基普曼说,“从那以后,他就一直是一个强有力的支持者。”

纳德拉将鲍尔默以70亿美元收购诺基亚手机业务的交易称为“亏损”,并取消了2万多个工作岗位,因为他认为Windows在短期内不会在移动设备上赶上iPhone和Android。

微软并没有固守Windows系统,而是发布了超过100款的iOS应用,甚至还接受了Windows的开源竞争对手Linux。微软加入Linux基金会被称为“地狱式”的时刻,因为鲍尔默曾将Linux称为“癌症”。

此外,纳德拉还以260亿美元的价格收购了LinkedIn。LinkedIn的5亿名专业用户与8500万名Office 365的用户相结合,为微软提供了一个强大的数据存储空间,以得到见解与分析。可以说,这是一种有价值的、无法复制的Facebook社交网络或谷歌的搜索引擎(在2017年1月,微软在蒙特利尔获得了一款名为“Maluuba”的热门产品,其技术旨在解析此类数据)。

“我们对这个独特的微软人工智能感到非常兴奋,”微软人工智能和研究执行副总裁Harry Shum说。

| 活到老 学到老

纳德拉似乎并没有因为这些活动和成就而膨胀,正如他有一次对我所说的那样,那一次他描述了自己在微软公司的升职过程中建立起来的“黑马视角”的好处,“

当每个人都在为你欢呼喝彩的时候,才是你应该感到最害怕的时候。

纳德拉的管理世界观深受斯坦福大学教授卡罗尔·德维克的书《终身成长》的影响,这本书概述了两种思维方式,

那些以固定思维模式运作的人更有可能坚持于做那些要运用他们已经掌握的技能的活动,而不是尝试那些可能会让自己失败的新事物。那些专注于成长的人,让学习新事物成为自己的使命,明白自己不会事事成功。

纳德拉的妻子安努在纳德拉成为微软的首席执行官前的几年,让纳德拉开始看这本书。他们发现,这本书对于帮助他们成为更好的父母也很有用。

但很容易看出,纳德拉为何会将这本书的理念应用于微软。微软的理念曾经是一成不变的,以至于微软理念可以总结为“一切都必须在Windows上运行,我们绝对不能设计出在另一个平台上也可运行良好的产品”,正如微软创意策略分析师卡罗琳娜·米拉内西所说的那样。

在纳德拉升任首席执行官后,他为微软员工起草了一份新宣言,之后他咨询了德维克,并选取了她的作品中的一些主题写进了新宣言之中。

“我们需要一种能让我们不断更新和并且让我们保持与时俱进的文化,”他解释到。德维克宣称,微软是一个“引人注目的”大型公司,微软渴望学习新的知识,她还赞扬了纳德拉的领导。她说:“我们看到很多地方的领导人宣扬成长型的思维,但却不付诸实践。要抓住这种思维并具体实施确实不易,尤其是在科学家的文化中,他们倾向于崇拜自然能力。”

纳德拉承认,一些微软经理误解了固定型和成长型心态的概念,认为他们是不可改变的个性特征,而不是人的行为方式。他说,他的一些同事甚至试图将团队成员分为这两类。不过,他认为,大多数人都明白这一点。

纳德拉补充说,他鼓励所有员工都有成长的心态,包括“在某一时刻,当有人犯错的时候为他找理由”。在2016年3月,当时微软未来社交体验(FUSE)实验室的研究人员推出了Tay,这是一款基于人工智能的聊天机器人,它接受了18-24岁的美国女性惯用俚语的训练。

推特的“网络巨魔”发现,如果他们用种族主义、性别歧视和其他充满仇恨的言辞来攻击Tay的账户,Tay会说类似的话进行反击。这一点是微软没有考虑到的。网络巨魔曾经秘密地设置了数以千计的伪造的推特(Twitter)、脸书(Facebook)以及其他社交媒体账户,以蛊惑公众舆论来反对西方。在一天的时间里,“巨魔”给这个机器人洗脑,用越来越卑鄙的方式发了96000次推特,把微软在人工智能上的公开实验变成了一种耻辱。

FUSE实验室的总经理程莉莉说:“早上的时候情况好极了,到了晚上,情况就不是那么好了。”

程又笑着回忆起他的回答,说:“萨提亚真是太好了”。为了鼓励Tay的创造者们,他在一封电子邮件中写到,“继续加油,我与你们同在。”然后他们有了新的成就:去年12月,微软推出了另一款类似于Tay的机器人,但比Tay更不易受“巨魔”干扰。这款机器人在Facebook Messenger和Kik上都可以使用,但到目前为止还不能在推特上自由使用。

| 罕见的错误

这位CEO在上任仅8个月的时候就经历了艰难的成长过程。他受邀参加了一个重要的年度活动——格雷斯·霍珀的“女性计算机大会”的问答活动。他告诉广大的女性观众,科技行业的女性应该放弃加薪的要求,转而相信系统会对她们进行奖励。这一观点迅速引发了一系列的负面反应,与会者很快就在推特上发表反对意见。

纳德拉意识到自己的错误,第二天就发表了道歉声明,他在给微软员工的电子邮件中写到:“我给的是一个完全错误的答案“。今天,他把自己在台上的评论形容为“这个特权人士的一个毫无意义的回答”。

但纳德拉不仅仅是做了一个错误的决定,他还展露了自己的偏见,并迫使他的执行团队也跟随他的脚步。

“我对萨提亚更忠心耿耿了,”微软首席人事官凯瑟琳·霍根说到,她曾是微软全球销售的首席运营官,在这场混乱之后不久,纳德拉就将其提升到了目前的岗位。

“他说他没有责怪任何人。他对全公司说,’我们要学习,我们会变得更聪明‘。”

对于纳德拉来说,这是一个罕见的错误,但微软的表现却很好。在此之后,微软的一位资深员工告诉我,该公司加强了内部信息传递,鼓励员工尊重多样性,并努力减少无意造成的偏见。纳德拉为公司的其他成员树立了榜样:

我们会犯错,但我们可以学会做得更好。

纳德拉和霍根试图改变微软的思维方式的努力,也对其他人产生了影响,典型的是在位于雷德蒙德的微软总部和其他分公司公司的墙上挂着一套装帧精美的警句。例如“为74亿人设计产品要从为一个人设计产品开始”,“通过窗户看世界比用镜子更好”。

公司中体现同理心、包容和便利性的小亮点越来越多。一个自助餐厅的餐巾架鼓励员工终生学习(包括一个“必应”的插头);一个电梯门上装饰着中国符号“听”;在一些户外的树叶上插着一个小小的招牌,宣传计算机科学的联合教学计划。

就连咖啡容器也是这一努力的一部分,当一名员工觉得把一个有着甘地画像和鼓舞人心的话语的咖啡杯扔进回收站时,这是一种不尊重的行为。

你不必当一个毫无希望的愤世嫉俗者来猜测在一家拥有12万多名员工的公司里,标牌和杯子能改变多少行为,他们中的许多人此前便在微软公司里工作。

然而,纳德拉坚持认为,这一努力与其说是关于再教育,不如说是激发了人们的共鸣。他说:“这只是需要将人们的这种情绪激发并表达出来。”

| 尝试新事物

微软员工们曾在一年一度的黑客马拉松活动中表达自己的情感,纳德拉将这一活动称为“OneWeek”,这一活动取代了鲍尔默的年度会议,会议流程包括在一个体育场里让员工欢呼发泄。在最初的四届活动中,黑客马拉松已经发展到包括来自美国、中国、印度、以色列和其他国家的18000名参与者参与活动。

在访问了纳德拉位于34号楼的办公室后,我穿过微软园区,探访了黑客马拉松的大本营。在那里,有2000人,包括微软员工、顾客和非营利性的客人,以及学生,他们在一个足球场的两顶帐篷里,在折叠桌上进行着激情项目。

一个团队只是在清理Windows的设置,这样就更容易找到和调整视觉和听觉受损的可访问性特征,该团队希望将一些东西准备好作为下一个更新版本的一部分,代号为“Redstone 4”。尽管他们的许多努力都涉及到尖端技术——戴着一款虚拟现实头戴设备来体验肯尼亚农村的生活。

一开始,微软的一些人认为这件事情直接做就行。但30名开发人员、产品经理、研究人员和营销人员加入了这个团队,他们赢得了公司的支持,因为这个产品有可能赢得世界各地数百万人的支持。“我们充满激情,但我们不是狂热者,”一名团队成员解释道,“因为这是可以实现的,这就是萨提亚所做的。”

如果你在YouTube上四处翻找,你可以发现一个1993年微软的名为“DevCast”的有趣的视频,它是在宽带时代之前通过卫星uplink向开发者分发的。纳德拉当时是一名年轻的技术营销经理,在公司工作了一年多一点的时间里,他在视频中出现了一个小时45分钟的时间。视频里的他留着浓密的黑发,他的口音也很明显。再看看今日自信而又能力出众的他,你就明白他成长了多少。

在2017年5月举行的微软Build开发者大会上,纳德拉公开探讨了人工智能的影响问题。在他的主题演讲的前几分钟里,屏幕上闪现了乔治·奥威尔的《1984》和奥尔德斯·胥黎的《美丽新世界》的封面,他借此对科技的黑暗可能性发出警告。

坐在观众席中,我试着想象Facebook的马克·扎克伯格或谷歌的桑达尔·皮查伊深陷于任何一种不祥的预感,作为公开演讲的一部分,但失败了。

在他的主题演讲结束后,我在西雅图的华盛顿州会议中心的演讲中问纳德拉,为什么他选择说出他的人工智能恐惧。

他身体微微往前倾,一边笑着说:“我们这个行业的每个人都应该认识到,技术带来了意想不到的后果。我们公司的身份从根本上来说就是创造技术,好让其他人可以创造更多的技术。而且,更为重要的是,这种技术要让更多人变得更强大。”

6月6日,微软宣布以75亿美元收购开源平台GitHub,将Azure云服务与GitHub进行整合。

| 全球社区

纳德拉对微软和全球社会的责任感,在政治领域也得到了体现。当特朗普在2017年1月签署他最初的移民令时,微软称其为“被误导的、根本性的倒退”,而纳德拉本人则以自己作为移民的经历对其进行了批评:“在任何社会中,都没有偏见或偏执的容身之处。”

然而在6月,纳德拉前往华盛顿特区参加美国技术委员会的第一次会议。该委员会由总统女婿贾里德·库什纳和微软前首席财务官克里斯·里德尔组成,负责探索如何让政府服务现代化。纳德拉与蒂姆·库克、杰夫·贝佐斯等人一起,在白宫国家餐厅与特朗普会面,参加了一些突破性的会议。

四天后,我回到了美国另一端的华盛顿,我告诉他,我和编辑在照片中对他脸上的表情感到困惑,照片上的他坐在特朗普的左边,嘴唇蜷成一半微笑,我们想知道,他脑子里想的是什么?他很快回复了一份声明,说他支持美国技术委员会,但在其他方面,他的回答是“保持中立”。

他说:“对我们来说,与政府打交道是不可能有更重要的对话的,我很高兴能参与其中。坦率地说,这不是一个政府和另一个政府之间的关系。它不是关于一个政党和另一个政党的关系。它是关于美国的竞争力,我很高兴看到本届政府采取这一措施。”

多数科技公司的领导者都不愿对奥巴马政府进行指责,尽管业内一些人士坚称,纳德拉等知名移民有特殊的责任,尤其是考虑到前白宫首席策略师史蒂夫·班农对硅谷中来自南亚和亚洲高管的数量表示担忧。他在2015年布莱巴特卫星电台接受时任总统候选人特朗普的采访时表示了这一点。

Fog Creek软件公司的首席执行官Anil Dash说:“如果史蒂夫·班农说我们不应该让印度裔美国人在科技公司工作,我不认为说‘对不起,我是其中一个,我认为你错了’这样的话是不合理的或不寻常的”。

纳德拉的新书融合了个人回忆录和技术未来主义,他在书中似乎暗示了班农的言论,却没有提及他的名字,他写道,“

即使一些掌权的人说过,在技术领域有太多的亚洲CEO,我却忽视了他们的无知。

他还说,他认为自己的孩子和朋友们不得不与种族的“思想”作斗争,这“激怒了”他,但他说,“我不是被任何人选举出来的,所以我想确保我们不像我们有授权那样行事。”然而,在微软,纳德拉无疑赢得了一项授权,在2017年8月中旬在维吉尼亚州夏洛茨维尔举行的白人至上主义骚乱之后,他表达了自己在全国对话中发挥领导作用的愿景,显示出纳德拉的做法有多么强大。

他写到:“在这段时间里,对我来说,作为领导者只有两件事最为重要。首先,我们代表的是我们永恒的价值观,包括多样性和包容。第二,我们同情身边发生的伤害。在微软,我们努力寻找分歧,庆祝并邀请他们。我们的成长心态文化要求我们真正理解和分享他人的感受。我们必须拥抱我们共同的人性,并渴望创造一个充满尊重、同理心和机会的社会。”(完)

十问微软|43岁的老霸主,如何王者归来?

2018-04-04 「得到」 罗辑思维

引言

今天(4月4日),是微软诞生43周年。这个巨头公司,从创业、崛起,到经历低谷,再到不被人看好时上演王者回来,都是非常经典的商业案例,非常值得认真剖析。

「得到」作者、商业研究者张潇雨,用十个要点,助你看懂微软的过去、现在与未来。

1.微软到底是一家做什么的公司?

很多人对微软的理解仅限于Office软件和Windows系统。事实上,它们仅是微软业务的一部分。

微软的收入有三大板块:“生产力与业务流程”部门(Office和Skype、Outlook等);“更多个人计算”部门(Windows、必应搜索、手机、平板、Xbox);“智能云”部门,近年投入最多、发展最迅猛的部门。

2.曾经的微软有多辉煌?

微软曾是科技领域的绝对霸主。曾经它的Windows系统,占据美国个人计算机86%以上的份额。微软的创始人比尔·盖茨,也曾连续13年成为福布斯全球富豪榜首富。

1999年12月30日,微软的市值达到6616亿美元。换算到今天,一定过万亿。如今市值最高的苹果公司,也不过8000亿美元。虽然有过低谷,但在今天,它仍是全球最有影响力的科技公司之一。

3.微软本质上是做什么的?

所有的科技公司,解决的都是人、信息、物品三方之间的关系。简化来说:

谷歌解决的是人与信息的关系,亚马逊解决的是人与物的关系,Facebook解决的是人与人的关系。

而微软,解决的是企业人的问题。绝大部分人都有两个身份:
一是作为个体的人,有家人、朋友;
二是企业人,有同事、上级。
微软做的事情就是——帮一个企业人和一个企业解决工作问题。

4.为什么说没有IBM,就没有微软?

在科技领域,微软之前的霸主是IBM。没有IBM,就不会有微软在PC时代的辉煌。

20世纪七八十年代,个人电脑冒头。很多企业希望买当时最顶尖的IBM的个人电脑。IBM在开发过程中,发现需要一套操作系统,最终他们找到了微软。随着IBM电脑的风行,微软早期的命脉——操作系统,风行世界。微软,由此崛起。

5.微软为什么能长期保持霸主地位?

除了产品性能外,还有一个重要原因——庞大的市场份额形成的“网络效应”。

具体来说,就是能相互识别的Windows系统,能相互沟通的Word文档、PPT文件、Excel文件、Outlook邮箱。试想一下:周围其他人都用微软电脑,而你的电脑打不开微软文件时,你只能选择微软。

另一方面,那个时代企业后台的好多东西,比如数据库、整套IT系统,都建立在微软的服务之上。没有微软,整个公司都玩不转。

6.微软为什么会被苹果取代?

微软被苹果超越,根本原因在于智能手机时代的到来。手机和电脑的需求主体,从企业变成了个人。个人更在意产品的美观度和易用性,和企业采购完全不同。

苹果最核心的竞争力其实没太大变化,但微软在PC时代最擅长的东西——服务企业而不是个人,在智能手机时代反而成了劣势。这就成了关键的胜负手。

7.微软为什么会经历低谷?

手握更多的资源,本该更好地抓住机会,微软为什么会走向衰落呢?因为“垄断”。

由于垄断了太久,微软失去了对现实的感知,陷在了自己的逻辑里,抱守Windows系统。CEO鲍尔默曾说:“在微软,没有什么比Windows更重要。”忽视客户,不知拥抱变化,最终丧失霸主地位。

8.面对低谷,微软是如何调整的?

2014年,纳德拉接替鲍尔默,担任微软CEO。纳德拉上台后,进行了大刀阔斧的改革。

一,取消智能手机的Windows系统授权费,所有厂商都能免费试用;
二,把微软的明星产品,比如Office,向竞争对手(iOS和安卓)开放;
三,取消团队里落后的考核机制,避免内耗。

仅仅四年,微软的年收入就达到900亿美元,市值也创造历史新高,仅次于苹果和谷歌。那个曾经的霸主,又回来了。

9.微软王者归来最核心的秘诀是什么?

一定要说秘诀的话,那就是——拥抱自己的“大”。船大难掉头,但大也是优势。

微软虽然衰落,但当年的“网络效应”犹存:它的用户基数依然很大,有交情的客户很多,可以调配的资源也更多。所以当年的老用户有新需求,第一个想到的仍是微软;小企业服务不好的客户,也只能微软来。这是微软复兴的根本。

10.微软被低估的杀手锏是什么?

进入云时代,“混合云”策略是帮助微软重建辉煌的一大利器。

虽然亚马逊走在云时代的最前面,但它提供的是“公有云”,不方便特殊数据和敏感信息的存储。这就需要微软的服务——混合云。非敏感信息在公有云上处理,简单高效;敏感信息进入私有云,确保安全。

如今Office和Windows都不是微软最火的业务,微软发展最快,正是“智能云”。这可能是微软在未来的“大招”。

微软CEO:工具的商品化与产品的可用性

在微软年度Build开发者大会召开之前,微软CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)接受了CNBC记者约恩·福特(Jon Fortt)的采访。纳德拉介绍了微软的商业模式以及发展规划。

首先,纳德拉强调了工具的商品化。纳德拉说,虽然微软在人工智能等技术领域取得了重大突破,但对他来说,微软真正的商业成功,衡量标准其实是具备了将那些重大突破转化为一套平台和工具的能力,并把那些平台和工具真正地商品化。

纳德拉举例说,微软把语音识别方面的技术卖给小米,小米就能为中国人开发一种机器翻译设备或者语音翻译设备,这对于微软来说才是突破。仅仅是在语音识别方面取得突破性创新,对微软的商业模式来说是不够的。微软的目标是:任何一家跟它合作的公司,都有可能成为它的开发者。

其次,纳德拉认为,微软要让产品具有普遍的可用性。这里的普遍可用性,涉及到很多因素,比如容易学习、容易使用、系统的有效性、用户满意等等。这是纳德拉从美国盲人协会的信里得到的启发,这封写给微软的信里说:“你们必须要让软件很好用,尤其是要让视力受损的人也能很方便地使用才行。”

纳德拉一直在微软倡导无障碍工作,这封信让他意识到,通用设计需要成为一种文化,扎根于微软做的每一件事中。微软必须把所有的因素都考虑进去,包括盲人等残障人士,让产品具有普遍可用性。

比尔·盖茨回忆当年辍学创业

比尔·盖茨当年从哈佛大学辍学,创办了微软。这件事情已经成为科技界的一个传奇。在彭博全球商业论坛上,私募巨头凯雷的创始人大卫·鲁宾斯坦很好奇地问起了比尔·盖茨辍学创业的事情。

鲁宾斯坦问盖茨,有没有觉得如果拿到哈佛大学的学位,可能会更好?比尔·盖茨的回答是:“当时的情况比较紧急。微软显然非常具有变革性,我为很多公司写软件,包括IBM,有很多资源必须要去争夺,所以行动越快就越能发挥核心价值。所以我一天都不想浪费。那时候我二十多岁,每天都工作,没有休假,因为我们必须要快点行动,最终包括IBM在内的公司都会加入‘战争’。现在来看,在当时所有的竞争对手中,我们是唯一的幸存者。甲骨文是另一个幸存者,但甲骨文主要开发另一种软件。”

鲁宾斯坦接着问:“那你爸妈不会有意见吗?”盖茨回答:“他们说:‘嘿,我们要给你支付学费的,你为什么这么做。’我说我必须要离开。当然我也可以回去继续完成学业。哈佛非常宽宏大量。他们不确定我能不能成功,所以希望我能回去读书。但我当时单身,也没什么事,所以创业对我来说很完美。”

微软收购最大开源社区将带来什么影响

6月4日,微软宣布以价值约75亿美元的股票收购在线代码托管和协作平台GitHub。根据微软的数据,GitHub拥有超过8500万个代码库,超过2800万个开发人员在GitHub上进行协作。苹果、亚马逊、Facebook、谷歌、沃尔玛和美国政府,也都在它上面托管了开源软件项目。几乎每个国家都有人在使用这个平台,它是开发者学习、共享和协作创建软件的目的地,可以说是他们的家。

微软CEO萨蒂亚·纳德拉在微软官方博客的一篇文章中说,开发者是这个时代的建设者,他们正在编写这个世界的代码。开发者的工作流程将推动并影响整个组织的业务流程与功能,每个行业的价值创造和增长,将越来越多地取决于开发者的选择,“开发者将成为解决世界上最紧迫挑战的中坚力量”。

《连线》杂志的一篇文章,分析了此次收购将带来的影响。36氪编译了这篇文章。

首先,这次收购可以将微软云服务平台Azure与GitHub紧密地联系在一起,吸引开发者到Azure。编程教育网站Freecodecamp的创始人昆西·拉尔森(Quincy Larson)认为,“这是为了更好地接触两千多万名开发者,了解他们在关注什么。”不过,如果把这两个平台联系得太紧密,可能会疏远那些与谷歌、亚马逊等竞争对手云平台合作的开发者。

第二,将GitHub与微软在2016年收购的领英(LinkedIn)整合后,可以帮助领英的招聘客户发掘编程人才。GitHub拥有大量关于开发人员及其项目的数据,拉尔森建议,微软可以挖掘GitHub,找到精通特定语言或技术的程序员,与领英进行整合。

第三,任何收购都有风险,如果微软把这件事搞砸了,有可能失去近年来与开发者建立起来的良好关系。在GitHub之前,曾有一家著名开源项目托管平台Sourceforge被收购,收购后,网站上到处都是广告,一些广告还会骗用户下载自己不想要的软件,大量用户和优质项目都开始离开这个平台。一些开发者已经开始把代码从GitHub转移到竞争对手网站上了,他们担心被微软收购后的GitHub,无法继续保持中立,因为微软与云计算公司、网络浏览器制造商和许多其他公司都存在竞争。对于开发者的担忧,微软宣布自己将成为GitHub社区的管理者,不过这个社区将保持开发者至上的精神,独立运作,并保持开放。

微软收购GitHub周一官宣

@快科技【彭博社:微软同意收购GitHub,最快周一宣布】上周末传出了微软洽谈收购GitHub的消息,据彭博社今日(6月4日)凌晨发回的最新报道,消息人士透露,微软已经同意收购GitHub这个知名的代码托管网站,最快美东时间周一,也就是北京时间今天晚些时候宣布。

报道称,GitHub对于公司做上市兴趣浓厚,且促成其次交易的关键是被CEO Satya Nadella征服。此次交易的价格尚不得而知,GitHub在2015年融资后的估值是20亿美元。

上周末传出了微软洽谈收购GitHub的消息,据彭博社今日(6月4日)凌晨发回的最新报道,消息人士透露,微软已经同意收购GitHub这个知名的代码托管网站,最快美东时间周一,也就是北京时间今天晚些时候宣布。

报道称,GitHub对于公司做上市兴趣浓厚,且促成其次交易的关键是被CEO Satya Nadella(萨提亚-纳德拉)征服。

此次交易的价格尚不得而知,GitHub在2015年融资后的估值是20亿美元。

CNBC在周日的报道中称,GitHub第一轮给了微软50亿美元(约合320亿人民币)的报价,后者认为偏高。

据悉,GitHub目前拥有2700万开发者,托管多达8000万代码。不过GitHub一直没有盈利,2016年前三季度营收9800万美元,亏损6600万美元。

微软确认 75 亿美元并购 GitHub

收购能强化微软对自由、开放和创新的承诺。

之前的传言都成真了!微软确认收购线上开源编程代码社区平台 GitHub,以 75 亿美元股票为代价。在博客文章中,微软的 CEO Satya Nadella 表示他们是个以开发者为先的公司,收购 GitHub 能强化他们对于开发者自由、开放和创新的承诺,并认识到收购协议所带来的社区责任,将会尽全力为开发者获得更大能力去建立、创新和解决世上最紧逼的挑战。

过往被开发者指骂为封闭软件公司的微软,今天收购开源平台 GitHub 的做法,或许就是他们要摆脱过往污名的行动之一。微软在 Satya Nadella 的带领之下,非但不再纠缠于 Windows Mobile 平台,反倒积极地在 Android 和 iOS 上推出自家的产品,而且也有主动开源和开放代码。

整个收购过程预计在今年年底完成,现任微软 VP 的 Nat Friedman 将会入主 GitHub 成为 CEO,而现任 GitHub CEO 则会进入微软架构内工作,两者同样向微软的执行副总裁 Scott Guthrie 汇报。微软在获得 GitHub 之后,表示会借此加速在这平台上的企业向应用。他们最后有承诺说,会保持 GitHub 独立运营,并且会维持开放平台的特色。

微软:Android,你这行代码里用了我 8 个专利

2015-11-02 20:01

Android,你在这行代码里使用了我 8 个专利,分别是……请支付给我专利费。

微软走进 Android 世界,是因为专利授权。报告显示,微软正通过这样的方式在 Android 平台获利,而再次引出这条观点的媒体是福布斯,福布斯撰文称微软从 Android 平台的获利金额或已达到了 60 亿美元。

抉择

事情最早应该从微软收购 Nokia 说起。

几年前,微软收购了 Nokia 的手机终端以及服务部门,在收购完成的最后一段时间,Nokia 交出 X 系列作品,但摆在微软面前是两条路,继续坚持 Android 的 Nokia X 还是融合自己 Windows Phone,当然结果大家都知道了。

实际上,Nokia X 系列和微软本身的 Windows Phone 本来就是矛盾的,一方面微软的优势是将自己的软件和云服务提供给硬件终端,另一方面,微软将 Nokia X(Android)抛弃是因为这并不影响微软接触到 Android 用户。

因为微软正从 Android 的开源系统获取巨大的利润。

专利

如果说微软从 Windows 上获利是因为搭建的软件服务平台,那么让微软得到 Android 专利授权这笔费用的平台就是那一行行的代码。

比如说这个专利,用户点击操作某个图标可以弹出更详细的命令菜单。

光这一条,微软就可以在不同的操作系统领域获得不少利润。

报告显示,早在 2014 年一份报告中就显示,微软每年从 Android 和 Chrome OS 中所获取的专利授权费用就十分惊人。

微软甚至已经将这作为一种生意在做。

比如说,三星在 2013 年就向微软支付了高达 10 亿美元的专利授权费用,根据出货量算出的每台费用为 3.41 美元。

这仅仅是其中一家。微软会跟各个使用 Android 的手机厂家收取一定的专利费用,具体数字取决于数量以及公司之间的交叉业务上的授权关系。

考虑到全球拥有的 18 亿左右 Android 用户群,得出了微软获得 60 亿美元的专利费结论。

文章还提及,Nokia X 的发布更像是工程师一种愿望的表达,工程师称,如果几年前 Nokia 早早进入 Android 市场,不知道 Nokia 现在已经是什么样子了。

专利费追债人微软

2014-10-05 15:44

最近十年,有种烦恼叫做:付不完的巨额专利费。

今年 8 月份,我们曾经报道过微软起诉三星拖欠 Android 专利费的消息,而根据 Re/Code 昨天揭露的法律文件,这个事件有了进一步的数据补充:原来,三星在 2013 年支付了 10 亿美元的 Android 专利费给微软公司,目前还有 690 万美元的利息还拖延着没有支付。最近几年,主流的 Android 手机厂商相信没少吃专利费的苦头,而追债人却不是 Android “他爸” Google,而是专利权大户微软。

除了三星电子,目前有超过 20 家 OEM 厂商在产品中使用了微软的 Android 专利技术,微软坐着就能有几十亿美元专利费收入。到底微软是如何成为 Android 操作系统最大头的专利拥有者,这种专利费的收取将会给智能手机生态带来什么样的影响呢?

根据中国商务部今年 6 月的公告,微软持有 310 项 Android 专利,包括 73 项智能手机中广泛实施的标准必要专利(SEPs),127 项 Android 中实施的专利, 110 项非标准必要专利(non-SEPs),如果感兴趣,可以下载商务部的这份文件详阅。

通俗点说,Android 系统中使用的微软专利覆盖了智能手机大部分功能,从软到硬:通讯录更新、文件同步、软件菜单、浏览器,甚至手机打电话连接的基带芯片处理器等。

微软目前会找设备生产商签署专利授权和商业合作协议,让设备生产商们每卖出一台设备,就支付一定的专利费用。根据早前的 Trefis 的数据,三星每卖出一台 Android 手机,就需要给微软支付 12-13 美元左右的专利费用;而对于台湾厂商 HTC,每台应付的专利费为 10 美元。同样和微软签署了协议的还有 LG、甚至是 Chromebook 的开发厂商戴尔。根据 2011 年的数据,微软收取的 Android 专利费是旗下 Windows Phone 销售收入的 5 倍。

微软公司是实至名归的专利申请王。我们在美国的专利局数据库查询,发现从今年 6 月 24 日至今,微软已经有新的 1000 项专利获得了批准,总专利数达到了 27720。相比之下,Google 总共只有 6000 项专利。而 Android 系统的代码有一千万行,即使是 Google 也难以保证每行代码里面涉及微软的 27720 条专利了。

虽然微软目前还是掌控着 70% Android 设备生厂商们的专利授权费用,但是后有追兵。

首先是“孩子他爸”Google 的行动。我们除了查询了微软最近的专利申请情况,还同时对比了 Google 的专利申请的速度(虽然总体上 Google 的专利数量和微软不是一个体量)——从今年 6 月 24 日至今,Google 已经申请了 850 条项专利,增长速度已经接近微软的 1000 条。早在 2012 年,Google 收购摩托罗拉之后,曾经要求微软支付 40 亿美元的 Wi-Fi 没无线影像专利,否则需要停售 XBOX。

另外,专门从事知识产权服务的咨询机构 M-Cam 认为,除了微软所持有的 127 条 Android 专利,其余 183 条智能手机的专利,厂商们能找到其他公司的“替代品”。目前,专利过期的 Android 相关条款有 1.1 万条,而与 Android 相关但放弃了专利权的有 1.4 万条。

巨额的专利费,让 Android “免费梦”幻灭,也会让设备制造商增加成本。根据我们的调查的数据,就在 Android 300 多项专利里面,不少是在 1996-2005 年申请的,远在 Android 系统出现之前。对于微软来说,他们有远虑也有这样庞大的人力物力去提前“占坑”,是无可厚非也是无可奈何的一件事。

2013 年微软可向 Android 收取 4.3 亿美元专利费

2013-05-08 11:22

尽管 Google 方面从不承认 Android 中流有微软的血脉,但微软的一些专利的确牵连到 Linux 和 Android 的基础层面,三星、HTC、LG 等厂商早已为此与微软签订专利授权许可证协定,每生产一部 Android 设备就向微软支付一定的专利费。有信息显示,HTC 每生产一部 Android 设备都向微软支付 5 美金。

微软方面从未透露这笔专利费的收取标准,据日前 BI 的一篇报道透露,微软向 Barnes & Noble 收取每部设备 5 -15 美元 的专利费(Nook 系统建立在 Android 系统基础之上),可见这笔收入之巨大。另有数据显示,2011 年微软从 Linux/Android 上收取的专利费比 Windows Phone 带来的利润还要多。

Gartner 的分析师预计,2013 年全球 Android 设备的出货量或将达到 8.6 亿台,假设微软能够对其中的一半收取每部平均 1 美元的专利费,这笔收入就是 4.3 亿美元。如果厂商们都像 HTC 一样支付每部 5 美元的专利费,这笔收入将高达 21.5 亿美元。

BI 的报道显示,微软每天都在紧锣密鼓地注册专利。微软专利运营部门总经理 John Weresh 对外表示,由于无法独力完成工作量庞大的专利申请工作,他们已经将自己在美国的专利申请工作外包给印度一家 IT 企业。

苹果已授权微软设计专利,但协议禁止后者抄袭

2012-08-14 10:14

三星和苹果的“世纪官司”还在打,不过这回在法庭上曝光的消息是关于苹果和微软的。

据 CNET 的消息,苹果一名叫做 Boris Teksler 主管专利授权事务的高管周一在法庭上透露,在早前与微软的交叉授权过程中,苹果已经将其手头价值最高的大量设计专利和功能性专利授权给了微软,但是双方同时达成了“反克隆”反复制的相关协议,所以微软无权使用其手头获得的专利制造与 iPhone 与 iPad 外形相似的产品,只能作为防御性专利储备起来,以免诉讼之忧。Boris Teksler 没有透露授权的有效期是多少。

授权给微软的专利中包括的一些苹果“独特的体验”,像是 iPhone “独特的观感”。

根据早前苹果在法庭上提交的文件,早在 2010 年 10 月份与三星的会面中,就提议三星以交授权费的形式获得苹果的专利授权,不过三星方面拒绝了此项要求。

微软在专利战中真可谓是老奸巨猾,不仅通过软件技术授权收取巨额专利费,在防御方面,也通过手头价值极高的技术专利通过交叉授权的形式,得到了大量设计和功能性专利,以保不时之需。也许即使像苹果这种常常站在原告席上的公司,也不敢轻易让微软站在法庭的被告席上。

没有永远的敌人,三星和微软搁置专利纠纷

2015-02-10 09:53

2011 年,三星与微软曾就专利纠纷问题达成协议:三星每出售一部使用 Android 系统的智能手机和平板电脑,都应向微软支付相应的专利费。接着 2013 年三星单方面不执行协议,微软再次在对三星提起诉讼。

此前韩国时报曾传出,三星在自家设备上安装了 Windows Phone 系统,正在测试软件稳定性。如果两家公司可以暂时搁置专利诉讼,三星将最早于今年第三季度为 Windows Phone 系统生产硬件设备。

美国时间 2 月 9 日,微软和三星电子的官方博客双双发表了一份声明:

三星和微软已经搁置专利纠纷并签署了一份新的协议,协议内容是保密的。

三星在智能手机市场的优势逐渐丢失,其去 Android 之心也是路人皆知。而微软则想方设法在智能手机市场攻城略地,此次两家巨头化敌为友有很大的想象空间。

专利纠纷又来,微软诉三星拖欠 Android 专利授权费

2014-08-02 13:48

三星,你怎么还不交专利费?
既然你都买了诺基亚了,那我们得重新谈谈专利使用费的问题吧?

因为上述分歧,本周五微软在美国对三星提起诉讼,指控三星没有履行二者在 2011 年达成的专利授权协议,一直拖延专利授权费的支付。

三星认为由于微软已收购诺基亚,有了自己的手机业务,因此其与微软原有的 Android 专利授权协议无效。而为了让三星继续履行协议,微软方面决定付诸法律,向美国曼哈顿联邦法院提起诉讼,要求法院判定该协议的有效性,并提出,三星需要为推迟支付专利费缴纳利息。

三年前,微软与三星达成安卓版权使用协议。协议规定,三星每出售一部使用安卓系统的智能手机和平板电脑,都应向微软支付相应的专利费。在此之前微软也曾与 HTC、宏碁等安卓手机生产商达成类似协议,微软通过向多家 Android 设备厂商收取专利授权费,每年可增加约 20 亿美元的收入。

在花几个月时间试图解决我们的分歧之后,三星在一系列的邮件和谈判中明确表示,关于此前协议的含义,我们存在根本性分歧。

微软企业副总裁 David Howard 在博客中写到。他指出,近几年,三星产品的销量变大,其所需支付的专利费也相应增多。David Howard 觉得可能是这个原因导致三星方面认为原有协议无效,希望重新谈判。“谁也没想到三星安卓手机的销售会增长这么多”,David Howard 说。

不过,三星则坚持认为是微软收购诺基亚,拓展其自有手机业务的行为违反了协议相关规定,从而使原有协议无效。对此, David Howard 在博客中回应:

三星并没有要求法院来决定,微软对诺基亚业务的收购是否会导致协议无效。这很可能是由于三星知道自己的说法是站不住脚的。

对于微软提起诉讼的行为,三星发表声明表示他们在将在重新审视协议后,给出合理的应对措施。

此次诉讼是自 2010 年微软诉摩托罗拉案之后,微软首次采用法律手段解决纠纷。在上次诉讼案之后,该领域的几大公司一直以来都在避免闹上法庭,尽量采取谈判方式解决分歧。再次提出诉讼时,微软仍然表示公司尊重与三星之间的长期合作关系,并不希望此次诉讼影响这一关系。

微软继续挥动专利大棒,这次的目标是三星

2011-07-06 21:55

据路透社报道,微软正式要求三星为自己生产的每一部 Android 智能手机支付 15 美元的专利授权费,理由是 Android 操作系统侵犯了微软在移动领域的专利。

三星是 Android 阵营的第一大 OEM 厂商,今年。旗下的 Galaxy 系列 Android 手机、平板销售火爆:Galaxy S 去年售出 1000 万台,Galaxy S II 今年预计将售出 1400 万台,Google 开发者大会赠送的新款 Galaxy Tab 平板也收到颇为正面的评价。

路透社在报道中提到三星准备向微软支付授权费,但希望将价格压低至每部 10 美元。三星今年预期生产 6000 万部智能手机,其中绝大多数都会采用 Android 系统。再加上数百万台 Android 平板,如果双方达成协议,三星每年至少将向微软支付 5 亿美元的授权费。

打击免费系统
这不是微软第一次要求 Android 厂商支付专利授权费。HTC 去年 4 月就与微软达成协议,为自己生产的每一部 Android 手机向微软支付 5 美元。台湾 ODM 厂商纬创(Wistron)前两天也与微软达成协议,为自己生产的每一台 Android 和 Chrome OS 设备支付授权费。

微软目标是让所有 Android 厂商都向自己缴纳每部 5-15 美元的专利授权费,抹杀 Android 系统的“免费”优势。作为对比,微软自家的 Windows Phone 每台向厂商收取大约 15 美元的授权费。对于不愿意支付授权费的 Android 厂商,微软的回应是诉讼,摩托罗拉去年 10 月就因此被起诉。

这笔授权费对Android 系统产品的生产成本将产生不小的冲击,特别是利润率本来就不高的电子书和低端智能手机。美国连锁书店 B&N 就拒绝了微软的要求,于今年 4 月被微软告上法庭。B&N 旗下的 Nook 电子书全都采用 Android 操作系统,Nook 电子书售价 139 美元,全功能 Android 2.2 平板 Nook Color 售价 249 美元,利润微薄。

两害相权取其轻?

B&N 在提交给法庭的文件中指责微软自己不参与 Android 等开源系统设备的研发,却试图控制不属于自己的东西。但有些厂商可能也希望通过微软的专利授权为自己带来保护,对抗更大的敌人——苹果。

HTC 是在被苹果公司起诉之后与微软达成的协议,有一些业内人士认为来自微软的授权为 HTC 提供了其所需要的保护。三星目前也在应付苹果提起的诉讼,最近刚刚放弃了自己在美国针对苹果提起的诉讼,这似乎不是胸有成竹的表现。和 HTC 不同的是,苹果拿出来的专利中有很多是外形设计相关的,微软的专利不一定能带来很大帮助。

不过被苹果看中的只是极少数,大多数 Android 厂商面对微软的要求想必不会舒服。解决掉三星之后,微软很显然还会继续向更多的 Android 厂商要钱,之前有消息称宏碁和华硕已经被定位目标,华为和中信应该也少不了。

这一系列事件中,被苹果和微软所威胁的都是 Android 厂商。Google 由于专利库不及这两家公司,似乎只能拿出口头上的支持。上周落幕的北电专利拍卖本是 Google 扩充专利库,为 Android 厂商提供有力支持的好机会,可惜 Google 最后未能如愿。

商务部:微软授权 Android 数百项专利

2014-06-17 11:49

三年前,微软指出,Android 中使用了微软的大量专利,微软对此收取授权费用。不过究竟微软授权出去了多少项专利一直扑朔迷离。近日,我国商务部官网发布相关文件显示,Android 使用的专利中,有数百项属于微软。

为了完成收购诺基亚的业务,微软在今年 4 月向中国商务部递交了相关文件,近日有人发现微软在附件中详细列出了 310 项授权给 Android 的专利,包括 Android 操作系统各层级使用的微软技术专利;ex-FAT、RDP、EAS 等技术专利;与 WiFi、3G/4G 有关的技术专利。这些专利带来的收益为 10 亿美元左右。

微软曾在 4 月发布一篇博客文章,称中国商务部在调查后认为,“微软持有约 200 个对开发 Android 手机必要的专利家族。”而在此次商务部的文件中,“专利家族”大多只包含一项专利。

微软和鸿海签订专利授权协议,涉及 Android 和 Chrome OS 设备

2013-04-17 15:19

根据 arstechnica 的消息,微软与富士康的母公司鸿海科技集团签署了一份全球专利授权协议,授权范围包括 Android 和 Chrome OS 设备中所涉及到的微软专利,适用设备包括智能手机、平板电脑和电视机等。

双方没有透露具体的许可细节,但是可以肯定的是,微软将收到鸿海科技集团根据协议内容支付的专利授权费。微软已经跟一些 OEM 厂商有过类似的协议,这些厂商也需要富士康参与设备制造。据悉,微软一款设备只能收取一次专利许可费用。

微软表示,生产了全球 50% 的 Android 智能手机厂商大多同意获得微软专利的许可,包括 LG、HTC 和三星。而跟它们不同,富士康是 ODM 厂商,而不是 OEM 厂商。看来,微软是要充分利用自己的专利组合了。据悉,在 2011 年的时候,微软在专利许可上获得的收入已经高于其自身手机操作系统获得的收入。

富士康制造全球超过 40% 的电子产品。这次微软和鸿海科技集团的协议签订,使得富士康成为微软目前最大的专利许可者。

微软专利之路越走越顺,又与两家公司达成许可协议

2012-07-10 10:17

日前,微软在它的专利许可名单上又增加了两名新成员—— Aluratek 和 Coby Electronics。两家公司将支付微软专利使用费,具体数额并未透露。

Aluratek 主要生产 Android 系统的平板电脑,电子书阅读器,数码相框以及其他电子消费产品;而 Coby 则是制造 Android 系统的平板电脑,上网本,电视机等。

据悉,微软已经将专利授权给超过 70% 的美国 Android 设备制造商。微软称:“Android 和 Chrome OS 侵犯了其未对外公开的专利,而一些公司未获得授权就制造基于 Google 操作系统的产品,这样风险性很大。”微软知识产权部门副总裁兼法律总顾问 Horacio Gutierrez表示很高兴在解决 Android 和 Chrome 相关产品的专利问题上继续获得成功。

目前,微软已经说服一些基于 Android 和 Linux 平台的设备制造商跟其签订授权,其中包括 亚马逊, Buffalo, Compal, General Dynamics, HTC, LG Electronics, 三星, TomTom, Velocity Micro 等。

事实上,微软从未透露过 Android 设备到底侵犯了哪些专利。不过,根据微软去年跟摩托罗拉的诉讼中可以看出,微软被侵犯的可能为以下几点:长文件名支持,闪存擦除,联系人的创建和更新,系统状态监视和通知系统,弹出式上下文菜单系统,增量同步,从移动设备发起计划会议请求。

而对于 Linux , 早在 2007 年微软就宣称 Linux 侵犯了自己的 235 项专利,然而这些专利的具体内容微软也从未公布过。微软的一贯策略是直接和那些应用 Linux 技术的公司谈判,签署专利授权协议。

如果按照微软现在的进程,在未来几年,所有基于 Android 和 Linux 平台的设备生产商可能都要跟微软签订专利协议了。

微软布局虚拟现实 斥资1.5亿美元购得专利

2014-03-28 10:42

Facebook 斥资 20 亿美元,收购虚拟现实设备公司 Oculus;微软也没有闲着,斥资 1.5 亿美元收购了一大批有关虚拟现实的技术专利。

据知情人士消息,微软斥资 1.5 亿美元,从一家比较低调的专业公司“Osterhout 设计集团”,购买了有关增强现实、头戴式智能设备以及相关技术的知识产权。

0%